Estudio y opinión

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Nueva Comunicación de la Comisión Europea sobre acuerdos de menor importancia ("de minimis")

La Comisión Europea ha presentado una nueva Comunicación de minimis que sustituye a la de 2001 (recuérdese que la vigente hasta ahora era la Comunicación de la Comisión relativa a los acuerdos de menor importancia que no restringen la competencia de forma sensible en el sentido del apartado 1 del artículo 81 del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea (de minimis) [Diario Oficial C 368 de 22.12.2001]). Esta Comunicación de 2001 sustituyó, a su vez, a la de 1997, primera vez en las que se decide establecer definitivamente el criterio de la cuota de mercado en esta clase de exenciones. 

Los motivos que han motivado la realización de una nueva Comunicación son básicamente dos. En primer lugar, la Comisión ha querido reflejar la evolución reciente de la jurisprudencia y, en particular, la sentencia del TJUE en el caso Expedia (C-226/11), donde el Tribunal resolvió que "un acuerdo que pueda afectar al comercio entre los Estados miembros y que tiene un objeto contrario a la competencia constituye, por su naturaleza y con independencia de cualquier efecto concreto que puede tener, una restricción apreciable de la competencia". En segundo lugar, también se justifica la nueva Comunicación en la necesidad de adaptar el régimen a la existencia de nuevas normas antitrust que pueden tener una influencia en el ámbito de aplicación de la misma (sobre todo reglamentos de exención). 

La Unión Europea propone normas que faciliten la reparación de daños de las víctimas de infracciones antitrust


Acaban de hacerse públicos dos documentos comunitarios relevantes el orden al avance sobre la aproximación de sistemas tendentes al resarcimiento de los daños causados por actos anticompetitivos. En primer lugar, la Propuesta de Directiva del Parlamento Europeo y del Consejo, relativo a determinadas normas que rigen las acciones por daños y perjuicios en virtud de la legislación nacional en caso de infracción de las disposiciones de los Estados miembros y de la Unión Europea la legislación sobre competencia. En segundo lugar, la Guía práctica sobre cuantificación de daños en acciones por daños y perjuicios en base a las infracciones de los artículos 101 o 102 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. 

Estos documentos forman parte e la evolución del Derecho de la Unión Europea, pues desde hace unos años se han intensificado los esfuerzos para proponer medidas concretas para procurar la reparación del daño derivado de infracciones de las normas antitrust.  Es el caso, por ejemplo de los Libros Verde (2005) y Blanco (2008), y, aparte otros documentos, el Proyecto de Documento Orientativo sobre “Cuantificación del daño en las acciones de daños y perjuicios por incumplimiento de los artículos 101 o 102 del Tratado de Funcionamiento de la UE” (2011). 

Entre otras cuestiones, la Propuesta de Directiva aclara temas probatorios y de prescripción. En este sentido, las decisiones de las autoridades nacionales de competencia por los que declaren una infracción constituirá automáticamente una prueba ante los tribunales nacionales de todos los Estados miembros de que se cometió la infracción, a efectos de la reparación de daños. Asimismo, se asegurará que las víctimas puedan reclamar daños y perjuicios una vez que la infracción ha sido encontrado por una autoridad de competencia, por lo que hasta entonces la acción de daños no prescribirá.

En relación con la guía de cuantificación del daño, el nuevo documento sigue la líneas de los anteriores y distingue varios métodos de cuantificación del daño. Debe apuntarse que se han distinguido métodos comparativos (before-and-after method y yardstick approach), básicos (cost based approach), complejos (complex calculation methods), de predicción de precios (price prediction approach), de simulación (theoretic modelling approach), de muestreo (sampling method),… 

Creación en España de la "Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia" (Ley 3/2013)

Hoy se publica en España la Ley 3/2013, de 4 de junio, de creación de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (BOE 134, de 5 de junio). Se confirma, por tanto, la creación de un organismo regulador que aglutina competencias hasta ahora propias de organismos diferentes, tal y como ha sucedido últimamente en otros países, como es el caso de Holanda. Esta nueva Ley entrará en vigor mañana. 

El proceso legislativo de esta norma no ha sido sencillo, pues se tropezó con las preocupaciones de Bruselas, en el sentido de que su aprobación presentaba el riesgo de pérdida de independencia en comparación con la que disfruta la Comisión Nacional de Competencia. Estos obstáculos se salvaron con el compromiso de España de separar funcionalmente la Competencia y el resto de órganos sectoriales, dejando claro que el nuevo organismo gozaría de autonomía presupuestaria. A continuación se examinan las principales cuestiones relacionadas con la nueva norma y la defensa de la competencia

Se publica el tercer Proyecto de Comunicación sobre Ayudas Públicas a las Obras Cinematográficas y otras Producciones del Sector Audiovisual


Desde hace un tiempo la Comisión Europea pretende volver a establecer criterios en relación con las ayudas públicas aplicadas al sector audiovisual (películas y otro material). En este sentido, acaba de publicarse un proyecto de Comunicación, donde la Comisión invita a comentarios antes del 28 de mayo de 2013 con el objeto de que la Comunicación definitiva se apruebe por la Comisión en julio de 2013.

Debe ponerse de manifiesto en el año 2001 se publicó una Comunicación que establecía criterios de evaluación de las ayudas estatales en este sector, y que tras sucesivas renovaciones (2004, 2007 y 2009) se prolongaron hasta finales de 2012. La autorización para la concesión de este tipo de ayudas se fundamentó en el papel que las obras audiovisuales cumplen en la conformación de las distintas identidades europeas; se afirma que aquéllas reflejan la diversidad cultural de las diferentes tradiciones y la historia de los Estados miembros de la UE y sus regiones. Son consideradas, por tanto, como bienes económicos, al ofrecer importantes oportunidades para la creación de riqueza y empleo.

Comunicación restricciones verticales (aplicable a AECL - EFTA)


Hace muy pocos días publicaba el DOCE (C 362, de 22 de noviembre) una Comunicación del órgano de vigilancia de la AECL (Asociación Europea del Libre Comercio) sobre criterios para restricciones verticales, sustituyendo así a la de 2002.

El art. 53 del Acuerdo EEE (Espacio Económico Europeo) establece unas normas de defensa de la competencia prácticamente idénticas a los arts. 101 TFUE y 1 LDC. Como es sabido, el EEE está compuesto por los 27 Estados de la UE y tres países de la EFTA o AECL: Islandia, Liechtenstein y Noruega. Suiza, por su parte, queda con un régimen especial (acuerdo bilateral con la UE).

La Comunicación a la que hacemos referencia es extensa y en ella puede comprobarse la cercanía con los criterios propiamente de la UE. Su lectura es además conveniente para el estudioso de las prácticas verticales en general, así como el interesado por conceptos como los acuerdos de menor importancia, agencia, franquicia, mercado de referencia, cuota de mercado…, pues a todos éstos hace repaso la extensa comunicación.